桑文化-养蚕的起源

http://www.gyfmc.com/ 2020-07-31 15:35:26 来源:东方紫

  中国是蚕桑文化的起源地,其栽桑养蚕制丝织绸是“中国最具特色的文化形态”。经过几千年的广为流传,桑蚕文化已经渗透到我们的每个人的生活里,从丝绸服饰到蚕丝被,皆形成了一股独具魅力的蚕丝风潮。

  中国是蚕丝的发源地,丝绸文明是中华文明的重要组成部分。世界闻名的丝绸之路,沟通了古代的东西方文明,对当时的世界贸易作出了很大的贡献,并且带动了沿途各地的经济发展,为人类的文明与发展作出了不可磨灭的贡献。根据文献记载,中国早在夏代以前,就已经开始利用蚕丝,养蚕缫丝是我国古代在纤维利用上的最重要的成就,也是对于世界纺织技术一项极为重要的贡献。因此,古代的西方把中国称为“丝国“。

  关于我国开始利用蚕丝的时间,历来就有不同的说法。有的说:伏羲氏“化蚕桑为德帛”;有的说:帝喾时,有一少女“化而为蚕”,即马头娘的传说,显示了人与蚕的联系;还有的说黄帝正妃嫘祖始“教民养蚕”。前两种传说,指的是利用野蚕,后一种传说则是指开始饲养家蚕。其中以后一种流传最广,影响最大。在大量的考古发掘中,发现了许多与蚕有关的实物,不仅有大量的刻画图形,还有许多非常逼真的蚕的生长发育各阶段的形体实物,如玉蚕、玉蚕蛹以及玉蚕蛾等。这些出土文物的年代,许多都是在距今四千年前到一万年之间。如出土的商代玉蛹。

  1921年在辽宁砂锅屯四千多年前的文化遗址中出土一个长达数寸的大理石昆虫雕刻,据日人石田英一朗研究,很像是蚕的商代玉蛹形象。1978年在浙江余姚河姆渡六千多年前的遗址中发现一只象牙盅,上面刻有四条像是在蠕动的虫纹,其身上的环节数,均与家蚕相同,有人认为也是对于蚕的““~1“形象的模拟。

  虽然最早的人工养蚕的具体时间尚无文献可考,但根据大量出土文物考证,中华民族先民对蚕的饲养驯化时间,最迟应不晚于七千年前,由于蚕的驯化是一个十分困难而漫长的过程,实际开始对蚕的驯化饲养的时间要早得多。

  在中国的古代文献中,也有许多关于种桑养蚕的记录,如《礼记·祭义》中记载:“古者天子诸侯,必有公桑、蚕室。近川而为之,筑宫仞有三尺,棘墙而外闭之”。公桑即为桑林,蚕室就是养蚕之处。这里所记述的在古代天子诸侯的养蚕,想必也不是为了果腹和穿衣,可能是为了祭祀等方面的用途。这也表明,远古先民驯化桑蚕的主要目的,可能是为了崇拜与祭祀。这是因为蚕是自然界中变化最为神奇的一种生物,自古至今让人们感到惊叹不已。

  蚕的一生有四种状态的变化,卵、幼虫、蛹、蛾,这种一生中各阶段不同形态的转化,使人们联想到人的生与死的问题。卵作为生命的源头,孵化成幼虫就如同生命的诞生,几眠几起犹如人生的几个阶段。蛹可看成是一种原生命的死,而蛹的化蛾飞翔被人们看作死后灵魂升天。从而人们认为蚕是一种可以通天的动物,进而把它当作神物而崇拜。但是,蚕又是一种非常娇弱的动物,极易受到自然界恶劣环境的伤害,加之各种飞鸟的威胁,在自然界环境下蚕的生存与繁殖十分困难。因此,人们建立蚕室加以保护,进而进行驯化喂养,其目的应是崇拜与祭祀。

  在甲骨文中还有祭蚕神的卜辞,祖庚祖甲时卜辞中就有:“贞元示五牛,蚕示三牛。十三月。”,这是祖庚或祖甲时某年十三月某日占卜祭元示上甲用五牛,祭蚕示用三牛的卜辞。把蚕神与上甲并祭,可见当时对蚕神崇拜的程度。

  另外,在江苏吴县梅堰出土的黑陶上的蚕纹刻画、辽宁砂锅屯遗址出土的石蚕以及商周墓葬中出土的大量玉蚕都说明了人们对蚕蛾的崇敬。并进而也产生了对桑树的崇拜,认为桑林是一片神圣之地,认为人在桑林中特别容易与上天沟通,以致人们在进行求子、求雨等重大活动时,均选择在桑林中进行,把桑树上下看作是天地间沟通的途径之一。

  现在已经发现大量文献及考古实物,都显示了远古先民们对蚕的崇拜,而这种崇拜却没有显示在其它动物身上。根据文献和考古实物考证,远古先民开始对蚕崇拜的时间应该不晚于六千年前。

  从桑蚕的起源让我们可以知道桑蚕文化的历史久远,影响深刻。古时随着蚕农们养蚕制丝的技艺不断提高,就出现了举世闻名的“丝绸之路”,众所周知,丝绸之路是古代连接东西方的著名贸易要道。自公元前2世纪中后期,张骞凿通西域,它就将亚欧大陆天各一方的诸多政权全部连接起来,促进了地区文明间的交流和经济的发展。因此,丝绸之路在历史舞台上起到了重要的积极作用,创造出的社会价值与文化的传播皆是我们作为国人的骄傲。

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